Capitalismo e colonialismo all’università

Boaventura de Sousa Santos chiarisce che:

il capitalismo universitario è la principale forza trainante del sistema universitario globale, ma opera sempre in articolazione con il colonialismo universitario. Tuttavia, le articolazioni tra capitalismo universitario e colonialismo universitario variano a seconda delle regioni del mondo. Per capitalismo universitario intendo il fenomeno che ha trasformato l’università in un’impresa capitalistica che funziona, quindi, secondo criteri propri del capitalismo. Quindi l’università è capitalista non perché è al servizio della riproduzione di una società capitalista (è sempre stato così, almeno nel mondo non comunista). È capitalista quando è diventata una società di affari che produce una merce il cui valore di mercato deriva dalla sua capacità di creare altri valori di mercato (ad esempio, diplomi che danno accesso a lavori ben pagati). Per quanto riguarda le università di più alto rango del Nord del mondo, il capitalismo universitario è uno sviluppo recente in una lunga continuità storica. Poiché queste università sono sempre state strettamente associate alla formazione delle élite capitaliste, il capitalismo universitario sembra essere solo un’intensificazione della suddetta associazione. Ecco perché sono stati in grado di mobilitarsi così rapidamente per essere in prima linea in questo nuovo sviluppo. Al contrario, nel caso delle università di rango inferiore, e in particolare delle università del Sud del mondo, il nuovo capitalismo universitario rappresenta una rottura significativa con il passato e, per quanto riguarda il futuro, quasi una morte annunciata. Allo stesso modo, c’è colonialismo universitario quando i criteri che definiscono i curricula, la facoltà, e il corpo studentesco si fondano su un’ideologia che giustifica la superiorità della cultura sostenendola mediante il seguente errore: la (presunta) superiorità di tale cultura, per quanto fondata su criteri etnico-razziali, si presenta come ineluttabile perché la cultura che lo sostiene è (presumibilmente) l’unica vera. (…)

Il colonialismo universitario europeo iniziò all’inizio dell’espansione europea nel XV secolo e si affermò per la prima volta in modo significativo nelle università create nell’America spagnola dalla metà del XVI secolo in poi. Ha continuato ad assumere forme diverse nei secoli successivi. Essendo articolato con il capitalismo globale sotto l’imperialismo, finì per essere una presenza anche in società che non furono a lungo soggette al colonialismo storico europeo. In queste società, il colonialismo universitario prese la forma dell’eurocentrismo o del centrismo occidentale; in questo caso, la sua influenza ha avuto più a che fare con i materiali e i metodi didattici che con la discriminazione riguardo all’accesso degli studenti o al reclutamento dei docenti. Mi riferisco a società in cui le culture non eurocentriche sono fondamentali ma dove, tuttavia, domina l’università eurocentrica o occidentale-centrica. Le dinamiche tra capitalismo universitario e colonialismo universitario acquistano in questo caso una prospettiva molto specifica. Nell’Asia orientale, ad esempio, l’espansione del capitalismo universitario può coesistere con una critica più profonda del colonialismo universitario sotto forma di critica dell’eurocentrismo. Ci sono, tra molti altri esempi, interessanti proposte per decolonizzare l’università in Malesia e Singapore. Nelle società sottoposte al colonialismo storico europeo, l’indipendenza politica ha cambiato le modalità operative del colonialismo universitario; tuttavia sopravvisse, sia pure sotto forme mascherate o attenuate. In tali società, l’espansione del capitalismo universitario tende ad andare di pari passo con il colonialismo universitario crescente o più visibile.

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